Cómo hablar con un médico en línea

Una mujer mayor hablando con un médico en un portátil.

La telemedicina no es nueva, pero es más importante ahora que nunca. Hay muchas formas de chatear por video con un profesional médico en línea. Más allá de brindar consejos e información, los médicos a los que consulta en línea pueden incluso escribir recetas y notas médicas.

Cómo funcionan las visitas médicas en línea

Hay muchos servicios diferentes para hablar con un médico en línea. Es probable que su compañía de seguros de salud le recomiende uno de ellos. Estos servicios generalmente no son gratuitos, pero a menudo solo tendrá que pagar un pequeño copago con el seguro. Si no tiene seguro, aún puede usarlos pagando una tarifa.

Los servicios de telesalud son servicios legítimos que ofrecen acceso a médicos reales. Puede realizar una videollamada con un profesional médico mediante su teléfono inteligente, tableta o computadora. Por lo general, no es necesario que programe una cita con anticipación.

Algunas situaciones necesitan atención práctica, pero las visitas por video permitirán que un médico le dé consejos o un plan de tratamiento en línea en muchas situaciones. Los médicos en línea pueden incluso enviar prescripciones para medicamentos a su farmacia local, que es algo que normalmente requeriría un viaje para ver a un médico en persona. Sin embargo, aunque los médicos en línea pueden recetar antibióticos y medicamentos antialérgicos, no recetan narcóticos ni analgésicos.

Más allá de las recetas, los médicos en línea a menudo pueden emitir pruebas de laboratorio. Tendrá que ir a un laboratorio en persona, pero puede omitir el consultorio del médico. Un médico en línea también puede escribirle una nota médica si la necesita para el trabajo o la escuela y su situación lo requiere.

Si le preocupa que pueda tener COVID-19, o simplemente le preocupa recogerlo en el consultorio del médico mientras se dirige allí por otro motivo, una visita virtual es una excelente manera de hablar con el médico sin ponerse a sí mismo y a los demás en riesgo. Es por eso el CDC, la Organización Mundial de la Salud y muchas compañías de seguros de salud están recomendar servicios de telesalud para prevenir la propagación del nuevo coronavirus. Algunos incluso renuncian a los copagos por los servicios de telemedicina.

Incluso si no desea hablar con un médico en este momento, vale la pena investigar un poco y averiguar qué servicio médico en línea usaría si alguna vez lo necesitara. Probablemente no quieras hacer esa investigación cuando ya te sientes mal.

Aquí nos centramos en los EE. UU., Pero las visitas virtuales al médico también están disponibles en muchos otros países.

Consulte con su aseguradora de salud

Un hombre que se comunica con un médico a través de un chat de video en un teléfono inteligente.

Si actualmente está cubierto por un seguro de salud, debe consultar con su aseguradora de salud para ver qué servicio médico en línea está recomendado o cubierto por su plan de seguro. Es probable que esta información esté en el sitio web de su aseguradora de salud.

Por ejemplo, la mayoría de los planes de Anthem Blue Cross y Blue Shield consideran a los médicos con los que habla a través de LiveHealth en línea como dentro de la red, cubriéndolos por el mismo copago que pagaría por hablar con su médico de atención primaria. Ofertas de UnitedHealthcare visitas virtuales para sus miembros. Ofertas de Kaiser Permanente visitas de video con médicos que pueden acceder a su historial médico.

Los costos y los detalles variarán entre las compañías de seguros de salud y los planes de seguro de salud ofrecidos por la misma aseguradora. Para obtener información sobre sus beneficios, comuníquese con su compañía de seguro médico. Su empleador también puede tener más información sobre los beneficios de telemedicina para usted. También puede buscar en la web el nombre de su aseguradora de salud y «médico en línea» o «visita virtual» para encontrar información relevante para su aseguradora en particular.

Más médicos y hospitales ofrecen chequeos virtuales que nunca. El brote de coronavirus podría ser un momento decisivo para la industria de la telemedicina, haciendo que más servicios médicos estén disponibles a distancia en el futuro.

Utilice una aplicación con o sin seguro

No necesita un seguro médico para hablar con un médico en línea. Por ejemplo, puede utilizar una aplicación como Doctor a pedido, disponible para iPhone, iPad, Android o en un navegador web en su computadora. Una consulta virtual estándar cuesta $ 75 sin seguro. Algunos planes de seguro médico también pagará una parte del costo. Tenemos seres queridos que han utilizado esta aplicación en el pasado y pueden recomendarla.

Hay muchas otras aplicaciones legítimas que le permitirán hablar con un médico a cualquier hora del día. Por ejemplo, LiveHealth en línea cobra $ 59 sin seguro, Teledoc cobra $ 49 sin seguro, y MDLIVE ofrece visitas virtuales al médico que comienzan en $ 75 sin seguro.

Incluso si su seguro no cubre una visita al médico en línea, el precio puede ser bastante razonable si considera el tiempo que pasará viajando al consultorio de un médico o centro de atención de urgencia y sentado en una sala de espera.

No todo se puede hacer en línea

Por supuesto, si tiene una situación que requiere atención de emergencia, debe omitir la visita al médico en línea y dirigirse a una sala de emergencias. Del mismo modo, si está seguro de que necesita atención en persona, como puntos de sutura para un corte, esa visita al médico en línea no lo ayudará mucho y es posible que desee ir directamente a un profesional médico en persona.

Aquí hay una cosa para recordar: si cree que tiene coronavirus y planea recibir atención en persona de un centro de atención de urgencia o su proveedor de atención primaria, debe llamar con anticipación. Incluso si se siente lo suficientemente enfermo como para visitar la sala de emergencias, muchos hospitales y clínicas le piden que llamar con anticipación para alertarlos. El hospital puede brindarle la atención que necesita y tomar las precauciones necesarias para proteger a otras personas.

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