Cómo la beta pública de Mac OS X salvó la Mac

Un CD-ROM público de Apple Mac OS X Beta.

El 13 de septiembre de 2000, Apple lanzó Beta pública de Mac OS X, la primera versión pública de OS X que incluye el Dock. También fue el primero en presentar el atractivo visual sin precedentes que fue la interfaz Aqua. Marcó el comienzo de una nueva era para Mac, y en la que todavía vivimos 20 años después.

Una línea de vida para Apple

A finales de los 90, el Mac OS clásico de Apple se sentía anticuado. No apoyó memoria protegida, Multi tareas preventivoo a nivel de usuario control de acceso. También era propenso a fallos frustrantes del sistema.

Podría decirse que su diseño de interfaz también se quedó atrás de Windows. Apple sabía que Mac OS necesitaba un rediseño fundamental desde cero. Sin embargo, los problemas de compatibilidad del software empujaron a Apple a seguir ampliando la misma arquitectura de sistema básica que había utilizado. desde 1984.

Se abren varios menús en un escritorio de Apple Mac OS X Public Beta.El escritorio de Apple Mac OS X Public Beta.

La búsqueda para reemplazar el Mac OS clásico fue un proceso largo y complicado. Implicó varios proyectos internos y la búsqueda de un objetivo de adquisición que pudiera aportar nueva tecnología a la empresa. Esto llevó a Apple a comprar NeXT de Steve Jobs en 1997 con la intención de hacer su Sistema operativo NeXTSTEP la base para un reemplazo nuevo y moderno para Mac OS.

Con el equipo NeXT de Steve Jobs a cargo, Apple comenzó a hacer malabarismos con las necesidades de los propietarios de Mac heredados, mientras intentando hacer que NeXTSTEP sea apetecible a una audiencia masiva. El resultado fue Mac OS X.

A diferencia de Classic Mac OS (pero como NeXTSTEP), Mac OS X se basó en un núcleo BSD similar a Unix llamado Darwin. Esto lo hizo increíblemente estable y sentó las bases para que Mac se convirtiera en la increíble plataforma de desarrollo en la que se convirtió. Las versiones modernas de macOS todavía se basan en el núcleo de Darwin.

Después de que algunas de las primeras versiones beta de OS X fueran lanzadas a los desarrolladores a principios de 2000, Apple decidió hacer que el nuevo sistema operativo estuviera disponible en CD-ROM a través de su sitio web por $ 29.95. Esto permitió a los propietarios de Mac poner a prueba el nuevo software.

El CD de Mac OS X Public Beta en el sitio web de Apple en octubre de 2000.El CD de Mac OS X Public Beta a la venta en el sitio web de Apple, alrededor de octubre de 2000.

Los clientes que compraron el CD también recibieron un descuento de $ 30 en una compra futura de Mac OS X 10.0 (la versión Beta pública expiró el 14 de mayo de 2001). Esto le dio a la gente suficiente tiempo para probar el nuevo sistema operativo y proporcionar valiosos comentarios a Apple.

Una revolución acuática

En 1999, Apple lanzó una versión temprana de OS X basada en prototipos llamados Rapsodia. Básicamente, NeXTSTEP se cambió la piel con el tema clásico de Mac OS “Platinum” de Apple.

Si bien la nueva tecnología subyacente estaba allí, el aspecto aburrido de Rhapsody no entusiasmó a mucha gente. Tampoco inspiró a los desarrolladores, que se quejaron de tener que reescribir su software Mac para la nueva plataforma.

Una interfaz de Apple Mac OS 9 y una interfaz de Mac OS X Public Beta.Mac OS 9 “Platinum” (izquierda) y Mac OS X Public Beta “Aqua” (derecha).

Apple sabía que necesitaba algo especial para atraer más atención. La empresa comenzó a trabajar en secreto en un llamativo nueva interfaz llamada Aqua. Incluía soporte integrado para iconos grandes, sombras y transparencia. Los coloridos botones y elementos de la interfaz también tenían un aspecto translúcido fresco.

La interfaz Aqua fue una gran sorpresa cuando Steve Jobs la anunció por primera vez en la Conferencia y Exposición Macworld en enero de 2000 (vea el video a continuación). Durante su demostración, Jobs se deleitó en mostrar características gráficas que ahora damos por sentado, como sombras debajo de las ventanas, aumento de iconos e iconos de alta resolución.

La apariencia de Aqua ha cambiado a lo largo de los años y Apple ya no se refiere a ella por su nombre. Aún así, es la base de la moderna interfaz macOS Catalina.

El Mac OS X Dock también debutó en esa demostración de enero de 2000. Proporcionó una forma flexible y capaz de iniciar y administrar aplicaciones. Finalmente, también permitió que Mac OS se pusiera al día con la funcionalidad de la barra de tareas de Windows.

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Similitudes y diferencias notables

Las similitudes entre Mac OS X Public Beta de 20 años y macOS Catalina son bastante sorprendentes. Ambos tienen el Dock, íconos de alta resolución, tres botones de control de ventana (rojo, amarillo y verde), compatibilidad global con PDF y se ejecutan en Darwin.

El Dock en Mac OS X Public Beta.El Dock en Mac OS X Public Beta.

También hay un elenco de aplicaciones integradas familiares: Preview, Mail.app, TextEdit, Address Book, Stickies, QuickTime, Calculator y una versión anterior de Chess.

La ventana del Finder en Apple Mac OS X Public Beta.La carpeta Aplicaciones en Finder en Mac OS X Public Beta.

Mac OS X Public Beta también tuvo algunas diferencias notables con Mac OS X y versiones posteriores de macOS. Uno de los más obvios fue que el logotipo de Apple estaba en el centro de la barra de menú, en lugar de en la parte superior izquierda.

El logotipo de Apple en el centro de la barra de menú en Mac OS X Public Beta.El logotipo de Apple estaba en el centro de la barra de menú en Mac OS X Public Beta.

Si bien el tema de rayas de Mac OS X Public Beta y los botones de caramelo translúcidos persistieron hasta Mac OS X 10.2, finalmente fueron reemplazados por un aspecto de metal cepillado con Mac OS X 10.3 Panther.

OS X Public Beta también carecía de algunas características de conveniencia funcional, como Exposé, Widgets, Notificaciones y Launchpad. Tampoco incluía una App Store, que no llegó hasta 2011 como descarga en OS X 10.6 Snow Leopard.

También faltaban algunas aplicaciones notables. En lugar de Safari (que debutó en 2003), Public Beta se envió con una versión de Internet Explorer que tenía un tema Aqua especial.

Una ventana de "Microsoft Internet Explorer" en Mac OS X Public Beta.Explorer en Mac OS X Public Beta.

OS X Public Beta también incluyó una aplicación de búsqueda de vanguardia llamada Sherlock que luego fue reemplazado por Spotlight.

Una ventana de búsqueda de Sherlock en Mac OS X Public Beta.

Tampoco hay señales de iTunes o Apple Music, sino solo un reproductor de música básico que puede reproducir CD o MP3. Sin embargo, incluso sin estos, su amplio conjunto de aplicaciones y utilidades incluidas hace que Mac OS X Public Beta todavía se sienta relativamente moderno.

Un legado continuo

Avie Tevanian, ex director de tecnología de software de Apple y desarrollador de Mac OS X, dijo una vez Apple diseñó OS X con una vida útil de 20 a 30 años en mente.

En 2000, 30 años deben haber parecido un tiempo increíblemente largo para que una arquitectura de software siga siendo viable. Sin embargo, aquí estamos casi a fines de 2020, y OS X (ahora «macOS») continúa haciendo el trabajo pesado para las Mac. Y probablemente continuará haciéndolo durante al menos otra década, a través de muchos cambios arquitectónicos.

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