Cómo mueren los discos duros y SSD con el tiempo

Un disco duro desintegrándose.

El almacenamiento informático es tanto una bendición como una maldición. Podemos almacenar terabytes de fotos, documentos y más en casa. Pero esos datos son más precarios de lo que podríamos suponer gracias a un fenómeno conocido como bit putrefacción o degradación de datos.

Los discos duros y SSD no duran para siempre

Tome un disco duro y un SSD y entiérrelos con un libro en una cápsula del tiempo durante 100 años. Puede apostar que el libro será legible cuando vuelva a aparecer, pero ¿el disco de almacenamiento? Buena suerte.

Eso no es solo porque las unidades de almacenamiento normales pueden sufrir fallas de hardware. Ya sea que hablemos de SSD o de discos duros mecánicos anticuados, estos discos tienen una capacidad limitada para retener datos cuando no funcionan. No, eso no significa que tengas que empezar a mantener tu computadora encendida por la noche por miedo a perder tus fotos, pero ¿guardar una unidad llena de películas caseras en el armario durante décadas? No es la mejor idea.

No podemos empezar a cincelar 1 y 0 en piedra, por supuesto. Además, si todo el mundo imprimiera repentinamente todos sus archivos en papel, rápidamente nos quedaríamos sin árboles. Entonces, ¿qué debemos hacer con el conocimiento de que nuestras unidades de almacenamiento y los datos que contienen tienen una vida útil limitada? Básicamente, debería hacer lo que está haciendo ahora, o lo que debería haber estado haciendo todo este tiempo.

Cómo las unidades almacenan datos (y cómo se pueden degradar)

Un Samsung SSD negro de 2,5 pulgadas sobre un fondo blanco.

Los discos duros utilizan el magnetismo para almacenar bits de datos (todos esos unos y ceros) en grupos. Estos bits pueden, con el tiempo, voltearse, lo que puede provocar daños en los datos si se producen suficientes cambios. Para contrarrestar esto, los discos duros tienen un código de corrección de errores (ECC) que busca los bits que fallaron cuando se leen datos del disco. Si se detecta un error, el disco duro lo corrige, si es posible.

Las unidades de estado sólido no tienen partes móviles como los discos duros. Usan un método diferente para almacenar bits. Estas unidades utilizan una capa aislante para atrapar electrones cargados dentro de transistores microscópicos para diferenciar entre 1 y 0.

Hay mucho más que eso, pero esto proporciona una idea básica de cómo los dos tipos de almacenamiento mantienen sus datos. Ahora veamos cómo pueden perderlo debido a la putrefacción. Con los discos duros, como se mencionó anteriormente, los bits guardados pueden cambiar su polaridad magnética. Si muchos de ellos se voltean sin ser corregidos, eso puede provocar que la broca se pudra. Mientras tanto, las unidades de estado sólido pierden sus datos cuando la capa aislante se degrada y los electrones cargados se escapan.

El tiempo que se tarda en ver la descomposición de la broca en la práctica depende de una variedad de cuestiones. Los discos duros tienen el potencial de durar con sus datos intactos durante décadas, incluso si están apagados. Mientras tanto, se dice que las SSD pierden sus datos en unos pocos años en el mismo estado. De hecho, hay informes de que, si se almacenan en una ubicación inusualmente calurosa, los datos en un SSD se pueden borrar aún más rápido.

Encendidos, estos discos son una historia diferente. Por lo general, duran hasta que encuentran problemas típicos, como fallas de hardware, o cuando los SSD maximizan sus ciclos de lectura / escritura. También pueden perder datos de los sospechosos habituales, como malware, corrupción del firmware, entrar en contacto con el agua o cualquier otro número de problemas aleatorios que no tengan nada que ver con la putrefacción de bits.

Cómo proteger sus datos de Bit Rot

Unidad de red Netgear ReadyNAS RN422

Entonces, ¿qué hace un usuario de computadora cauteloso para evitar la posibilidad de que las bits se pudran y otras fallas de almacenamiento? La respuesta es más o menos lo que hacen ahora los propietarios de computadoras responsables.

Primero, preste atención al estado de las unidades que utiliza activamente. Una forma de hacerlo es comprobar el estado de SMART (tecnología de autocontrol, análisis y generación de informes).

También puede establecer un límite sobre el tiempo que mantendrá un disco duro o SSD activo. Anteriormente, los SSD no se consideraban tan confiables como los discos duros cuando estaban en uso activo, pero eso no se cree tan ampliamente como antes. La mayoría de la gente puede esperar que un SSD dure tanto como el disco duro promedio.

Una buena regla general es mantener una unidad de almacenamiento no más de cinco años. Eso es solo una estimación aproximada, y algunas personas mantienen sus discos durante mucho más tiempo, básicamente esperando hasta que fallan. Sin embargo, si hace eso, es muy importante que tenga una estrategia de respaldo confiable.

Primero, hablemos de las unidades de archivo. Si mantiene los datos en un disco duro normal o SSD en un armario o caja de seguridad, es una buena idea encenderlos y dejar que se ejecuten en un horario regular. Esto los mantiene en buenas condiciones y reduce la posibilidad de que se pudran las brocas u otros problemas.

En el caso de un disco duro, probablemente pueda salirse con la suya al encenderlo al menos una vez al año o una vez cada dos años para evitar que las partes mecánicas del disco se atasquen. También debe «actualizar» los datos volviéndolos a copiar o utilizando una herramienta de terceros como DiskFresh. Los SSD son un poco más simples ya que solo necesitan mantener su carga; puede encenderlos durante unos minutos aproximadamente dos veces al año.

Otra opción es buscar medios de almacenamiento de archivos especialmente diseñados, como Discos Blu-ray M Disc de Verbatim que supuestamente mantendrá sus datos durante 1.000 años. (Por supuesto, probablemente no estará presente para probar esa afirmación). Vienen en diferentes capacidades de 25 GB, 50 GB y 100 GB por disco. Sin embargo, sus velocidades de escritura son lentas como una tortuga, así que prepárese para un largo proceso de archivo.

Independientemente de la opción de archivo que elija, mantenga varias copias de los datos de archivo en diferentes ubicaciones para asegurarse de no perder sus archivos.

Cómo archivar sus datos (virtualmente) para siempre

Haga una copia de seguridad de sus archivos

Un disco duro externo conectado a una computadora portátil mediante un cable USB.

Las copias de seguridad son algo en lo que no a mucha gente le gusta pensar, pero son más fáciles de realizar que nunca. En general, la mejor estrategia de respaldo representa tres copias de sus datos. El primero es el que usa todos los días en su PC.

La segunda es una copia local que guarda en una unidad de respaldo, que puede ser un disco duro externo o una caja NAS. Windows 10 tiene una función incorporada llamada Historial de archivos que automáticamente hará una copia de seguridad de su PC. También están disponibles muchas otras herramientas de terceros para crear copias de seguridad. Alternativamente, puede copiar manualmente sus archivos y carpetas personales diaria o semanalmente.

Ahora tiene dos copias de sus datos, pero si hay un incendio en la casa o una inundación, o ambas unidades fallan al mismo tiempo, regresa al punto de partida. Es por eso que tener una copia de seguridad «fuera del sitio» también es una buena idea.

La solución más sencilla es utilizar un servicio de copia de seguridad en la nube, como Backblaze. Si le preocupa la privacidad, muchas de estas opciones le permiten cifrar sus copias de seguridad para evitar que el proveedor de servicios pueda ver sus datos. Por ejemplo, Backblaze le permite crear su propia contraseña de cifrado. Sin embargo, si pierde esa segunda contraseña, perderá el acceso a sus copias de seguridad.

Tres copias de sus datos en varios lugares deberían ser suficientes para evitar la pérdida de datos, ya sea que sus unidades terminen sufriendo descomposición de bits o alguna otra calamidad.

¿Cuál es la mejor forma de hacer una copia de seguridad de mi computadora?

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