¿Pueden los sitios web ver su ubicación física?

Representación de un artista de un satélite en órbita alrededor de la Tierra.

Los sitios web a los que accede pueden determinar su ubicación geográfica física de varias formas. Su dirección IP revela su área general, a menos que use una VPN. Los sitios web también pueden solicitar una ubicación más precisa.

Lo que su dirección IP le dice a los sitios web

Su proveedor de servicios de Internet le proporciona una dirección IP pública. Todos los dispositivos de su red doméstica comparten esa dirección IP y su dirección es única en Internet.

Cuando se conecta a un sitio web, ese sitio web ve su dirección IP. Su computadora se conecta a la dirección IP del sitio web y el sitio web envía datos a su dirección IP. Los paquetes se transmiten a través de enrutadores de red y la dirección IP de esos paquetes les dice a los enrutadores a dónde deben ir.

Sin embargo, los sitios web no pueden rastrear esa dirección IP única hasta su domicilio físico o dirección comercial. En cambio, los sitios web pueden vincular su dirección IP a su proveedor de servicios de Internet, ciudad, región e incluso posiblemente su código postal. Es por eso que ve anuncios de negocios locales en su área en línea, por ejemplo.

Por ejemplo, si visita un sitio web como este Buscador de ubicación IP, verá que el sitio web puede usar su dirección IP para determinar el nombre de su proveedor de servicios de Internet, junto con su ciudad, región y país local.

Pero esa es toda la información que pueden obtener los sitios web. No conocen su dirección física dentro de esa ciudad o región.

Si bien esto suele funcionar bien, no es perfecto. Los sitios web a veces pueden pensar que la dirección IP de su casa se encuentra en una ciudad diferente a la que vive, por ejemplo.

Los sitios web pueden solicitar su ubicación precisa

Los sitios web a veces pueden ver su ubicación física precisa, pero primero deben preguntarle. Cuando un sitio web solicita su ubicación, los navegadores web modernos muestran una solicitud de permiso.

Por ejemplo, un sitio web meteorológico puede querer mostrarle el tiempo hasta su ubicación precisa, o el sitio web de una tienda minorista puede querer mostrarle todas las tiendas cercanas y la distancia precisa de su ubicación. Un sitio web de mapas podría usar su ubicación física para proporcionar instrucciones de navegación, etc.

Cuando un sitio web desee este acceso, verá un mensaje en su navegador solicitándolo. Si le otorga al sitio web acceso permanente a su ubicación, siempre podrá ver su ubicación sin tener que volver a preguntar cada vez que cargue el sitio web en su navegador.

Google pregunta por su ubicación en Chrome en Windows 10

Para verificar qué sitios web pueden ver su ubicación, deberá verificar la configuración de su navegador. Por ejemplo, en Chrome, haga clic en Menú> Configuración> Configuración del sitio> Ubicación. Verá una lista de sitios web que pueden ver su ubicación bajo el encabezado «Permitir».

También verá un indicador de marca de posición en la barra de direcciones de Chrome cuando un sitio web haya accedido a su ubicación. Otros navegadores funcionan de manera similar, proporcionando una indicación visual de que esto ha ocurrido en la página actual.

Ventana emergente de Google Chrome que muestra el acceso a la ubicación permitido en un sitio web.

Cómo sus dispositivos pueden encontrar su ubicación precisa

Si usa un teléfono o tableta con una radio GPS incorporada, su ubicación precisa se determina mediante GPS y luego se proporciona al sitio web. Así es como funciona con los servicios de ubicación en aplicaciones de iPhone, iPad, Android e incluso algunas tabletas con Windows 10.

Pero, ¿y si solo estás usando una computadora? Bueno, su dispositivo puede usar servicios de ubicación basados ​​en Wi-Fi. Al buscar una lista de redes Wi-Fi cercanas y sus intensidades de señal relativas, se puede estimar su ubicación precisa y luego proporcionarla al sitio web si decide permitirlo. Esta misma función se utiliza en plataformas móviles cuando no hay una señal de GPS sólida.

¿Y si está usando una computadora sin radio Wi-Fi, en otras palabras, solo una PC conectada a un cable Ethernet? En este escenario, no podrá proporcionar una ubicación física precisa a un sitio web. Si lo intenta, terminará proporcionando una ubicación más general basada en su dirección IP, probablemente solo la ciudad o área en la que vive.

Información de ubicación de Big Data y referencias cruzadas

Por cierto, es técnicamente posible que los sitios web y las redes publicitarias hagan referencias cruzadas de datos. Es posible que puedan vincular su dirección IP a una dirección física, por ejemplo.

Por ejemplo, digamos que tiene varios dispositivos en su red y todos comparten una única dirección IP, la situación habitual. Ahora, digamos que un dispositivo en la red va a un sitio web en particular, al que llamaremos «ExampleCorp», y le da acceso a su ubicación precisa. ExampleCorp ahora conoce la dirección física actual asociada con la dirección IP.

Ahora, digamos que se dirige a ExampleCorp en otro dispositivo y le niega el acceso a su ubicación precisa. Es posible que el sitio web de ExampleCorp no actúe como si tuviera su ubicación precisa. Sin embargo, ExampleCorp conoce su dirección IP y sabe que la dirección IP estaba vinculada a una ubicación específica.

No sabemos cuántas empresas están vinculando estos datos de esta manera. Sin embargo, es probable que algunos sitios web y redes de seguimiento de publicidad lo sean. Ciertamente es posible con la tecnología que tienen.

VPN y ocultar su ubicación

Si realmente desea ocultar su ubicación física de un sitio web, puede usar una VPN (red privada virtual) O, para privacidad adicional a costa de la velocidad, use Tor.

Cuando accede a un sitio web a través de una VPN, se conecta directamente al servidor VPN y el servidor VPN se conecta al sitio web en su nombre. Funciona como intermediario, pasando el tráfico de un lado a otro.

Entonces, cuando acceda a un sitio web a través de una VPN, el sitio web verá la dirección IP de esa VPN, pero no sabrá su dirección IP. Así es como las VPN le permiten eludir las restricciones geográficas en la web. Si un sitio web o servicio de transmisión solo está disponible en el Reino Unido y se encuentra en los EE. UU., Puede conectarse a una VPN con sede en el Reino Unido y acceder al sitio web. Después de todo, el sitio web cree que se está conectando desde la dirección de la VPN en el Reino Unido.

Actualizar: Tenga en cuenta que, si está conectado a una VPN y le da permiso a un sitio web para ver su ubicación física en su navegador web, ese sitio web puede ver su ubicación real. Su navegador web aún podrá determinar su ubicación desde puntos de acceso Wi-Fi cercanos (si tiene una radio Wi-Fi) o GPS (si su navegador se está ejecutando en un dispositivo con hardware GPS integrado) e informarlo a el sitio web. Este es solo el caso si le da acceso al sitio web para ver su ubicación; de lo contrario, el sitio web tendrá que utilizar su dirección IP, que aparecerá como la dirección IP de la VPN.

¿Qué es una VPN y por qué necesitaría una?

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