¿Qué era BeOS y por qué le encantaba a la gente?

El logotipo de BeOS.

A mediados de la década de 1990, Be Inc. tuvo la audacia de crear un nuevo sistema operativo de computadora personal desde cero. Obtuvo elogios de la crítica por sus características avanzadas, pero no logró capturar una participación de mercado significativa. Sigue siendo un favorito de culto 25 años después, y este es el motivo.

¿El secreto de BeOS? Un nuevo comienzo y una sensación única

BeOS es un sistema operativo multimedia ahora desaparecido que se introdujo por primera vez en octubre de 1995 para la computadora BeBox de Be Inc. Las fuerzas impulsoras detrás de Be fueron Jean-Louis Gassée, Ex vicepresidente de desarrollo de productos de Apple, y Steve Sakoman, creador de la Apple Newton. Con estas credenciales tecnológicas, Be tuvo el oído de la industria desde el principio.

Varias ventanas de archivos se abren en BeOS en una computadora BeBox.Una primera versión de BeOS que se ejecuta en BeBox.

BeOS era único entre los sistemas operativos informáticos de los años 90 debido a su falta de código heredado. A mediados de los 90, Windows, Mac OS, OS / 2, Solaris, Linux e incluso NeXTSTEP eran sistemas operativos evolutivos con al menos una década de historia. Sin embargo, con BeOS, se atreve a crear un sistema operativo completamente nuevo desde cero para satisfacer las necesidades de la época: soporte multimedia e Internet.

Desarrollar BeOS junto con una plataforma de hardware personalizada de doble procesador basada en PowerPC llamado BeBox. Lanzado por primera vez el 3 de octubre de 1995, estaba equipado para manejar audio y video digital con más destreza que las Mac y PC contemporáneas.

Una computadora de escritorio BeBox original.El BeBox original, alrededor de 1995.

El BeBox era una máquina extraña, pero deseable. Originalmente se vendió al por menor por alrededor de $ 1,600 ($ 2,700 en dinero de hoy) y estaba destinado a ser utilizado más como una plataforma de desarrollo que como un dispositivo de consumo general.

También sirvió como prueba importante de que la visión de la informática de escritorio centrada en multimedia de Be podría funcionar.

¿Qué hizo que BeOS fuera especial?

Poco después del lanzamiento de BeOS, la prensa era escéptico sobre el proyecto, pero, en general, elogió su interfaz limpia y ordenada. El uso de botones de BeOS es mínimo y prudente. En lugar de barras en la parte superior de cada ventana, BeOS tenía pestañas de ventana. Sus iconos también eran lindos y sencillos.

El sistema de menús Deskbar de BeOS (aproximadamente equivalente al menú Inicio de Windows y al Dock de macOS) permitió una interfaz compacta pero robusta para administrar aplicaciones y preferencias. Con la versión 5 de Beos (R5), también podría extenderse por la parte inferior de la pantalla como un menú de inicio.

Seleccionar un archivo en un administrador de tareas de la barra de escritorio de BeOS 5.El administrador de tareas Deskbar de BeOS 5 en acción.

A diferencia de otros sistemas operativos de la época, BeOS admitía aplicaciones multiproceso e incluía soporte para máquinas multiprocesador desde el principio. Después de una actualización, también incluyó un sistema de archivos de diario de 64 bits con múltiples subprocesos llamado BFS. Este tenía una base de datos incorporada diseñada para admitir la grabación y reproducción multimedia digital, lo cual fue novedoso a mediados de los 90.

El objetivo era hacer que el sistema operativo se sintiera ligero y rápido (según se informa, arrancar en BeBox requería tan solo 10 segundos), sin dejar de ser lo suficientemente robusto para reproducir varios archivos de video digital simultáneamente. Este fue un logro bastante impresionante para 1995.

BeOS también se envió con un navegador web y tenía elementos similares a UNIX, incluido el soporte para una interfaz de línea de comandos Bash, a pesar de que no estaba basado en Unix. También admitió escritorios virtuales para la productividad, una función que aún no se implementa en los niveles de BeOS en la mayoría de los sistemas operativos modernos.

¿Por qué falló BeOS?

Con su tecnología altamente elogiada y encuentros cercanos con el éxito, BeOS es casi un caso de libro de texto de escenarios hipotéticos de tecnología dolorosa. Más famoso, en 1996, Apple hizo una oferta para comprar Be y su propiedad intelectual con la intención de hacer de BeOS el núcleo de un nuevo sistema operativo Macintosh. Los ejecutivos de Be se resistieron al precio ofrecido (supuestamente, alrededor de $ 120 millones) y las negociaciones pronto se estancaron.

Cuando Steve Jobs se enteró del posible acuerdo con BeOS, ofreció NeXT y su sistema operativo, que finalmente ganó. Así nació Mac OS X de Apple, pero su ímpetu podría haber sido fácilmente BeOS si BeOS hubiera aceptado la oferta inicial de Apple.

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Sin la venta a Apple, Be se quedó solo. Después de vender solo alrededor de 1.800 unidades de BeBox durante dos años (y sin ninguna adquisición próxima), Be decidió desarrollar versiones de BeOS que se ejecutarían en Mac y hardware básico de PC con Windows. Incluso hubo un Edición personal que podría ejecutarse dentro de Windows.

La caja de BeOS 5.0 Pro Edition.Una copia en caja de BeOS vendida por Gobe Software a finales de los 90.

Desafortunadamente para Be, el espacio del sistema operativo de la computadora personal era muy competitivo en ese momento. Apple, Microsoft, IBM, NeXT y Linux de escritorio competían por el dominio. Al igual que OS / 2, BeOS carecía de un amplio soporte de aplicaciones de terceros porque los desarrolladores estaban apuntando primero a plataformas de SO con bases de instalación más grandes.

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Aún así, se hicieron algunos negocios prometedores. Negoció con varios fabricantes de PC para incluir BeOS en una configuración de arranque dual con Windows. Al final, el único hardware de PC (aparte de BeBox) que se envió con BeOS fue el Hitachi FLORA Prius 330J línea en Japón.

Desafortunadamente, debido a presión monopolística de Microsoft, su instalación de BeOS permaneció oculta a menos que fuera desbloqueado mediante un proceso engorroso. Ser demandó a Microsoft por esta práctica en 2002, y la demanda se resolvió más tarde fuera de los tribunales.

Una computadora de escritorio Hitachi FLORA Prius 330J.Una foto antigua del Hitachi FLORA Prius 330J, que se envió con BeOS.

En última instancia, Be decidió cambiar de marcha y apoyar aparatos de internet. Palm, Inc. compró Be por $ 11 millones en 2001 y suspendió el soporte para la versión de escritorio de BeOS. Hasta alrededor de 2006, BeOS vivía solo como un sistema operativo integrado en algunos productos de grabación y edición de video de Roland y Tascam.

BeOS sigue vivo en Haiku OS

Hoy, puede descargar y utilizar un descendiente moderno funcional del BeOS de escritorio llamado Haiku. Este proyecto gratuito de código abierto todavía está en versión beta, pero es compatible con aplicaciones BeOS heredadas (y nuevas). Es un placer experimentar con él, ya sea en una máquina virtual o como una instalación directa en hardware compatible con Windows.

Varias ventanas se abren en Haiku OS.El sistema operativo Haiku en acción.

La interfaz liviana y eficiente de Haiku se siente como un soplo de aire fresco en comparación con Windows. También incluye un navegador web moderno basado en WebKit, por lo que aún puede hacer mucho con él, a pesar de que generalmente no se admite la compatibilidad con las aplicaciones BeOS y Haiku. Compruébelo para tener una idea del futuro que podría haber sido.

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