¿Qué era GeoCities y cómo se puede ver hoy?

Logotipo de GeoCities

Si usó Internet en los años 90, probablemente recuerde GeoCiudades. Este popular servicio de alojamiento web estuvo activo en los EE. UU. Desde 1994-09 (y hasta 2019 en Japón). Albergó decenas de millones de sitios web personales en su apogeo.

¿Qué era GeoCities?

A mediados de la década de 1990, la World Wide Web (como se la llamaba en ese momento) era una nueva frontera. La gente común podría publicar cualquier tipo de información, sin importar el nicho, para el consumo mundial.

Sin embargo, se necesitaron algunos servidores informáticos bastante robustos para manejar el software del servidor web en ese momento. Y esos servidores requerían conexiones de red rápidas y costosas, por lo que el alojamiento de sitios web era costoso al principio. Un cliente pagaría una tarifa mensual (como $ 10) para alquilar unos pocos megabytes de espacio en un servidor web remoto, o podría obtener algo de espacio web con una suscripción ISP.

La publicación web era primitiva en ese entonces. Para publicar un sitio, normalmente editar un archivo HTML en un editor de texto, y luego cárguelo (junto con algunas imágenes) al servidor web a través de un cliente FTP y mucha paciencia.

Captura de pantalla de un sitio web personal de GeoCities creado por The Smiths.

En 1995, GeoCities propuso un plan alternativo al alojamiento de pago. Proporcionaría una pequeña cantidad de espacio web de forma gratuita (alrededor de 2 megabytes al principio) y luego cobraría una tarifa mensual si deseaba más espacio de almacenamiento.

Alrededor de 1997, GeoCities comenzó a compensar sus costos al exigir a sus clientes que mostraran anuncios en las páginas que alojaban. Junto con Trípode, GeoCities se convirtió en un gran paso en la democratización de Internet, permitiendo a cualquier persona con una conexión a Internet publicar información fácilmente en la web.

Un barrio social en la web

Dado que los sitios web de GeoCities fueron creados por personas de todos los ámbitos de la vida, cada sitio tenía su propia sensación de gente que reflejaba la personalidad del autor. De esa manera, presagió el atractivo posterior de los sitios de redes sociales, como Mi espacio y Facebook.

Al personalizar sus sitios, los miembros de GeoCities decorarían sus páginas con pancartas que promocionan causas personales, anuncios de su software favorito (como el navegador web Netscape), GIF animados con temas navideños, imágenes de su Programas de TV favoritos, y más.

Un banner "Esta página está alojada en GeoCities" de un sitio web.

Desde el principio, los sitios web de GeoCities se organizaron en «barrios» virtuales que reflejaba vagamente un tema, como «Hollywood» para el entretenimiento, «Area51» para la ciencia ficción y «SiliconValley» para las computadoras.

El vecindario apareció en la URL de su sitio, que también incluía una dirección numérica única, como:

http://www.geocities.com/siliconvalley/7070

A finales de la década de 1990, la popularidad de GeoCities se disparó y se convirtió en el tercer sitio más visitado de la web. Con el tiempo, la cantidad de vecindarios en GeoCities se expandió dramáticamente. A principios de la década de 2000, GeoCities alojaba páginas web sobre casi todos los temas imaginables.

Puede encontrar sitios sobre brigadas de bomberos locales, aeronave militar, galerías de fotos de vacaciones, ilustraciones de la clase de la escuela primariagenealogía, abducciones extraterrestres, cerámica, Y la lista sigue y sigue.

Una pequeña galería de páginas web archivadas de GeoCities

Hemos seleccionado algunos sitios web antiguos de GeoCities para compartir, que han sido archivados para la posteridad por oocities.org. Sin embargo, las siguientes imágenes fueron capturadas en un navegador web moderno, por lo que es posible que no se vean exactamente como lo hacían en su apogeo.

Aún así, todavía tendrá una idea de cómo se veían los diseños y gráficos clásicos en la web desde finales de los 90 hasta principios de los 2000.

Vayamos por el carril de la memoria:

  • Sitio web de Ray’s Packard Bell: En algún momento de mediados a finales de los 90, un tipo llamado Ray creó un sitio web de soporte no oficial para las computadoras Packard Bell, una marca de PC de consumo popular en ese momento. Incluye información detallada sobre varios modelos de computadoras Packard Bell. A mediados de 2000, Ray rara vez lo actualizaba, pero sí colocó un mensaje sobre su hija recién nacida en la parte superior de la página.

Sitio web de Ray's Packard Bell en GeoCities.

  • La súper página de inicio SMB: Este sitio de fans de Super Mario fue creado por Mario Alberto. Recibió su última actualización alrededor del ’01, pero está llena de información sobre los diversos juegos y dibujos animados de Mario. Incluso hay una página dedicada al creador de Mario, Shigeru Miyamoto.

El sitio web de SMB Super Homepage en GeoCities.

  • Página web Geezer-Computer Geek de Tom Premo: La historia detrás de este sitio entusiasta es que Roy T. (Tom) Premo, Jr., era un fanático de las computadoras de modales suaves hasta que conoció al presidente Bill Clinton y al vicepresidente Al Gore. Luego, mágicamente se convirtió en un fanático de las computadoras y creó un sitio glorioso de los 90 lleno de GIF animados giratorios.

Página web Geezer-Computer Geek de Tom Premo en GeoCities.

  • Dr. Quinn, Fan Fiction de Medicine Woman: El sitio de fans de SL Snyder para el programa de televisión de los años 90 presenta docenas de historias románticas que desgarran el corpiño, así como algunas historias de la vida con personajes del programa. Recibió su última actualización en 2005, pero dada la cantidad de historias, debe haber estado en proceso durante mucho tiempo.

Un sitio web de ficción de fans "Dr. Quinn, Medicine Woman" en GeoCities.

  • Sitio de Water Rockets: Este sitio inusual de Yoram Retter presenta planes para construir sus propios cohetes de agua, fotos de cohetes de agua en acción e incluso algunos lanzamientos de cohetes de agua animados representados en gráficos por computadora. Es un buen ejemplo de cómo una pasión personal, sin importar cuán oscura sea, puede encontrar un hogar en GeoCities.

Un GIF animado de cohete de agua de un sitio web de GeoCities.

El fin de las geociudades

En 1999, el entonces gigante de Internet Yahoo compró GeoCities por $ 3.5 mil millones. El servicio GeoCities luego comenzó a cambiar su estructura, aunque permanecieron muchas de sus páginas heredadas. GeoCities siguió siendo bastante popular entre las personas nuevas en la web hasta principios de los años 2000.

Sin embargo, su popularidad comenzó a declinar a medida que el alojamiento web se volvió más barato y se incluyó con mayor frecuencia en los planes de ISP o de bajo costo. Cuentas de Mac.com. El auge de los sitios de redes sociales, como Myspace, también contribuyó a su desaparición.

En 2009, Yahoo anunció que cerraría GeoCities, provocando un protesta entre los conservacionistas digitales sobre la pérdida masiva de historia cultural que sería. Un equipo de archivo voluntario comenzó a capturar tantas páginas de GeoCities como fuera posible antes de que Yahoo lo desconectara.

Ellos archivaron unos 100.000 sitios, y puedes ver la mayoría de ellos hoy en sitios espejo, como oocities.org.

Cómo ver GeoCities hoy

A pesar de los sitios que se perdieron cuando Yahoo cerró GeoCities, el archivo de ciudades es una cápsula del tiempo histórica invaluable de la cultura de Internet de finales de los 90 y principios de los 2000, y tenemos suerte de tenerla. Está claro que GeoCities proporcionó una salida esencial para la expresión personal, y eso es atemporal.

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