Windows 95 cumple 25 años: cuando Windows se generalizó

El botón Inicio de Windows 95.

El 24 de agosto de 1995, Microsoft lanzó Windows 95. Este innovador y exitoso sistema operativo para PC destetó a las personas que usaban PC fuera de las líneas de comando. También convirtió a Microsoft en un nombre familiar. He aquí por qué Windows 95 fue tan especial.

Todas las ventanas, todo el tiempo

Una de las características más notables de Windows 95 fue que intentó alejar a los usuarios por completo de un símbolo del sistema por primera vez. A diferencia de Windows 3.11, Windows 95 se inició directamente en una interfaz gráfica, a pesar de que tenía una kernel mejorado de MS-DOS corriendo bajo el capó.

Antes de Windows 95, los propietarios de PC tenían que comprar MS-DOS y Windows por separado, y luego instalar uno encima del otro. De forma predeterminada, la mayoría de las personas todavía iniciaban en MS-DOS y luego ejecutaban Windows siempre que lo necesitaban.

Sin embargo, Windows 95 envolvió tanto el shell de Windows como MS-DOS en un solo producto y lo llamó un sistema operativo completo.

El logotipo de Microsoft Windows 95 al inicio.

La mayor ventaja de un linaje MS-DOS era que Windows 95 era ampliamente compatible con miles de programas escritos para MS-DOS y Windows 3.x listos para usar. Esto lo convirtió en una actualización bastante sencilla para la mayoría de las personas.

En el lado negativo, estar basado en MS-DOS hizo que Windows 95 fuera propenso a fallas frustrantes (en gran parte debido a conflictos de administración de memoria), especialmente en comparación con algo como el de Microsoft. Windows NT.

La línea Windows NT sólo comenzó a cerrar la brecha entre profesionales y consumidores con Windows 2000 cinco años después. No reemplazó completamente a la serie Windows 9x basada en DOS hasta que se lanzó Windows XP en 2001.

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El nacimiento del menú Inicio y la barra de tareas

Si ha usado Windows en los últimos 25 años, está familiarizado con el icónico menú Inicio y la barra de tareas, los cuales se originaron en Windows 95. El menú Inicio sirvió como un reemplazo conciso y lógico para el Administrador de programas en Windows 3. x para organizar y ejecutar aplicaciones instaladas.

Microsoft destacó el botón Inicio en gran parte de su publicidad y lo promocionó como una forma sencilla para que cualquiera «comience» a usar su PC con Windows.

El botón Inicio en un escritorio de Microsoft Windows 95.Explorando el menú Inicio de Windows 95.

El menú Inicio también dio lugar a cierta confusión cómica, como se muestra en esta reseña del New York Times de agosto de 1995, que se lamentó, “¿Dónde está la opción Apagar? ¡En el botón de Inicio, por supuesto! «

La barra de tareas de Windows 95 se extendía por la parte inferior de la pantalla (como lo hace ahora) y proporciona una forma compacta pero sofisticada de administrar tareas en múltiples ventanas de aplicaciones. Windows 3.x no tenía tal funcionalidad, ni tampoco Macintosh en ese momento.

De hecho, se podría argumentar que fue el botón Inicio y la barra de tareas lo que permitió a Windows 95 superar a Mac OS en funcionalidad por primera vez. Eso fue un gran problema en 1995, ya que los fanáticos de Apple se habían burlado durante mucho tiempo de Microsoft por ponerse al día con Macintosh. Mac OS no obtuvo un iniciador o administrador de tareas activado por defecto hasta OS X Beta en 2000.

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El origen del Explorador de Windows (y más)

Windows 95 marcó la primera aparición del Explorador de Windows (ahora llamado «Explorador de archivos»), un administrador de archivos y un shell del sistema operativo en uno. A diferencia de Windows 3.x, que divide la administración de archivos y aplicaciones en dos programas diferentes, Explorer los unió (similar a Descubridor antes de eso). Manejaba no solo ventanas llenas de íconos que representaban tanto archivos como aplicaciones, sino también el menú Inicio y la barra de tareas.

Otras innovaciones de software de Windows 95 incluyeron:

  • Un menú contextual del botón derecho del ratón para operaciones directas con archivos.
  • Un área de escritorio que podría almacenar archivos como una carpeta.
  • Accesos directos a archivos.
  • La papelera de reciclaje.
  • Administrador de dispositivos
  • “Mi PC” en el escritorio.
  • Una utilidad «Buscar» para todo el sistema.
  • Compatibilidad con aplicaciones nativas de 32 bits (a través del API Win32).
  • Soporte para el nuevo API de DirectX, que permitía juegos de Windows en pantalla completa.

Windows 95 fue un gran lanzamiento diseñado para que la gente deje de depender de MS-DOS para hacer las cosas. Todas estas nuevas características lo hicieron posible por primera vez (en un producto de Microsoft, al menos).

Libre de células

Un juego de Microsoft "Freecell" en progreso en Windows 95.

FreeCell apareció por primera vez como un programa de demostración para la API de Win32 (para máquinas con Windows 3.x). De todos modos, eso enviado con Windows 95 y pronto se convirtió en una sensación a la par con Windows Solitaire y Minesweeper antes (que también se incluyeron con Windows 95).

Su profundidad y complejidad mantuvo a los jugadores enganchados durante más de una década como ellos intentó resolver todos sus 32.000 juegos posibles.

Internet en el escritorio

En su primer lanzamiento comercial, Windows 95 no incluía un navegador web. En cambio, la gente vio un icono de un nuevo servicio en línea llamado The Microsoft Network (MSN) en el escritorio. Microsoft concibió MSN como un competidor de CompuServe y Prodigy.

Sin embargo, incluso antes del lanzamiento de MSN, Bill Gates reconoció la inevitabilidad del dominio de la World Wide Web. Como resultado, MSN pronto cambió para convertirse en un Proveedor de servicios de Internet (ISP).

Icono del navegador web "Internet" en un escritorio de Windows 95.

El navegador web de Microsoft, Internet Explorer, comenzó como un complemento opcional para Windows 95. Sin embargo, en diciembre de 1995, las nuevas versiones de Windows 95 (comenzando con Versión de servicio OEM 1) incluía Internet Explorer de forma predeterminada.

Las personas accedieron al navegador a través de un ícono de escritorio llamado «Internet». Los desarrolladores de navegadores web de la competencia, como Netscape, encontraron que se trataba de una extralimitación monopolística de Microsoft. La inclusión de Internet Explorer en Windows 95 llevó a el gran caso antimonopolio de Estados Unidos versus Microsoft en 1998.

Después de un juicio inicial que pedía la disolución de Microsoft, Microsoft prevaleció en una apelación y se marchó con una palmada en la muñeca. E Internet Explorer continuó incluyéndose en las futuras versiones de Windows.

Nuevas alturas en marketing

Para lanzar Windows 95, Microsoft lanzó una campaña promocional de $ 300 millones, que fue citado en ese momento como, quizás, el más caro de la historia de Estados Unidos. Fue una campaña de alto perfil sin precedentes para un producto de software. También se complementó con ilustraciones amigables, de cielo azul y un nombre pegadizo que parecía diferenciar a Windows 95 de otras versiones de software más estériles.

El arte de la caja en Microsoft MS-DOS 6.22 y Windows 95.El diseño de caja más antiguo de Microsoft (izquierda) y la caja de venta minorista de Windows 95 más amigable para el consumidor (derecha).

La firma se anunciaba en todas partes: periódicos, revistas, radio, televisión y vallas publicitarias. También con licencia «Start Me Up» de los Rolling Stones por $ 3 millones para usar en una serie de anuncios de televisión de alto perfil.

El 24 de agosto de 1995, Microsoft celebró un gran evento de lanzamiento de prensa en su campus en Redmond, Washington, presentado por Jay Leno. Según se informa, fue transmitido en vivo por satélite a eventos más pequeños de Microsoft en todo el mundo.

El efecto fue impresionante. Windows 95 recibió mucha atención y llevó a Microsoft a la corriente cultural dominante como símbolo del éxito empresarial. La compañia vendió 1 millón de copias de Windows 95 durante su primera semana en el mercado, y 40 millones en su primer año. Windows 95 fue un verdadero éxito.

¡Feliz cumpleaños, Windows 95!

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